인체의 신경계는 중추신경계와 말초신경계로 크게 나뉘어 집니다. 중추신경계는 두개골(머리뼈)이나 척추(등뼈)와 같이 단단한 뼈 조직 안에 보호받고 있는 대뇌(큰골), 소뇌(작은골), 뇌간(숨골) 및 척수(등골)로 구성되어 있습니다. 말초신경계는 중추신경계로부터 갈라져 나오는 신경 연락망을 뜻하는데, 머리 부분에 분포하는12쌍의 뇌신경과 몸통과 팔, 다리에 분포하는 31쌍의 척수신경 및 이들 신경의 지배를 받는 근육으로 구성되어 있습니다. 이러한 신경계에 발생하는 질환을 전문적으로 다루는 임상과목이 신경과입니다.

신경계는 인체 전반에 걸쳐 광범위하게 분포하여, 인간이 인간다운 삶을 영위하는데 가장 중요한 장기이기 때문에 신경계에 이상이 발생하면 실로 다양한 증상이 나타납니다. 이러한 증상들을 모두 나열할 수 없으나 의식장애 (의식소실, 헛소리) , 마비 증상 (편마비, 하지마비), 두통 및 신경통, 경련, 감각이상 (손발 저림 혹은 감각이 무뎌지거나 오히려 예민해짐), 운동이상 (손발이 떨리거나 저절로 팔다리가 뒤틀림), 시각증상 (물체가 이중으로 보이거나 시력감퇴), 시야장애, 음식을 삼키기 어렵거나 자주 사레 들리는 증상, 발음 및 언어장애, 입이 한쪽으로 돌아가는 증상, 어지러움증이나 이명, 근력저하(계단을 오르 내리기 어렵거나 팔을 들어 올리기 어려운 증상), 보행이상 (비틀거림, 발을 끌거나 부자연스러운 보행), 간헐적으로 전신에 힘이 빠져 무기력 해지는 증상, 치매, 지능 장애, 발달 및 행동 장애 등이 신경과에서 비교적 흔히 접하는 증상에 속합니다. 신경계 질환은 매우 광범위하고 다양함으로 신경과는 여러 가지 전문분야로 나뉘어 집니다.

뇌혈관의 이상에 의하여 갑자기 발생하는 편마비와 같이 뇌의 부분적 기능이상 증상이나 의식 변화를 전공하는 뇌졸중(중풍) 분야, 경련 발작을 다루는 간질(전간) 분야, 말초신경이나 근육에 발생하는 질환을 다루는 말초신경 및 근육질환 분야, 파킨슨씨병과 같은 운동 이상 증상을 다루는 운동질환 분야, 대뇌의 전반적인 기능 감퇴로 발생되는 지적 저하 상태를 다루는 치매(노망) 분야, 뇌염이나 수막염 같이 신경계에 발생하는 감염성 질환을 전문으로 하는 신경계 감염 분야, 두통 및 여러가지 신경통을 다루는 통증 분야 및 신경계의 종양(혹)을 다루는 신경계 종양학 분야 등이 대표적입니다.

   신경과 진료가 필요한 증상들 (대표적인 신경과 증상)

편마비, 하반신마비, 언어장애 , 의식장애, 의식소실, 경련발작, 실신, 근육위축, 기억장애, 보행 장애, 운동장애, 시력변화

두통, 어지럼증, 손 떨림, 손 저림, 손발 저림, 안면마비, 신경통, 근육통, 근육마비, 감각장애, 눈꺼풀 쳐짐, 둘로 보임

   신경과에서 다루는 질환들

- 뇌졸중 : 급성기 치료 및 예방 (위헝인자 조절)
- 치매 : 치매의 원인별 분류 및 치료 가능 여부 판단
- 두통 : 일차성 두통과 증후성 두통을 구별하고 증상 조절
- 수면장애 : 불면증, 수면무호흡증, 수면발작 등을 진단
- 안구운동장애/어지럼증 : 원인별 (중심성, 말초성) 감별 진단
- 운동장애 : 파킨슨씨 병 등을 진단
- 말초신경/근육질환 : 손발 저림, 근육위축, 근력저하 등의
                               원인을 규명
- 간질 : 경련발작의 원인을 규명하고 치료 - 감염 : 뇌수막염, 뇌염
            등을 진단하고 치료
- 기타 : 대사성 독성 질환, 선천성 및 유전성 신경계 질환


저희 연세노블병원에서는 MMSE-K, SNSB 등의 신경심리검사를
이용하여 치매 및 신경과 진단을 하고 있습니다.